Realidad Aumentada vs Realidad Virtual

Mucho se ha hablado de la Realidad Aumentada y la Realidad Virtual en el los últimos dos años. Las empresas, la educación, los investigadores, los grupos de inversión… todos están pendientes de las novedades que diariamente aparecen en blogs y medios de comunicación. Pero, ¿saben realmente en qué se diferencian estas dos tecnologías?


La Realidad Aumentada es la tecnología que superpone elementos virtuales sobre los elementos de nuestro entorno. Este contenido, que debe ser diseñado y elaborado con antelación, puede ser de lo más variado. Desde objetos 3D creados específicamente para la experiencia, como videos, música o etiquetas informativas.

En la actualidad, existen tres tipos de hardware capaces de hacer funcionar una experiencia de Realidad Aumentada. Hablamos de los smartphone, las tablets y las gafas de RA -entre las que destacan las esperadas Hololens-. Una vez en marcha, el contenido virtual aparece en la pantalla, se integra con el entorno y da lugar a la Realidad Aumentada. La principal característica de la RA es que la pantalla muestra la realidad durante todo el proceso.

La Realidad Aumentada es la tecnología que busca enriquecer nuestra realidad.

Hoy en día ya son muchos los sectores que aplican la Realidad Aumentada. Entre ellos destacan la educación, el marketing, la Industria 4.0, el turismo, la salud y la arquitectura. Pero ésta puede llegar a tener cabida en muchos otros aspectos de nuestra vida. Échale un ojo al siguiente video, un interesante y futurista planteamiento que no te dejará indiferente.

La Realidad Virtual es la tecnología capaz de sumergir al usuario en un mundo o lugar completamente diferente al que se encuentra en ese momento. En la actualidad, los dispositivos que te permiten disfrutar de esta tecnología son las gafas  de Realidad Virtual.

La Realidad Virtual nos transporta a otros mundos, tanto realistas como imaginarios

La principal diferencia con respecto a la Realidad Aumentada es que la Realidad Virtual busca sustituir el entorno que nos rodea. Las gafas de RV bloquean por completo la visión del usuario, presentando ante él un mundo –bien realista o imaginario- con el que, en el mejor de los casos –es decir, con unas HTC Vive–, puede interactuar y desplazarse a través de él. Lo sabemos, así de primeras puede sonarte futurista e incluso fantasioso. Pero la Realidad Virtual ya está en el mercado y cada día aparecen dispositivos más potentes y realistas.

Realidad Aumentada y Virtual, las dos caras de una misma moneda

Como hemos visto, estas dos tecnologías tienen objetivos diferentes. La Realidad Aumentada enriquece nuestro entorno, mientras que la Realidad Virtual lo sustituye. Aun así, son numerosos los puntos en común que tienen ambas modalidades. Aquí unos ejemplos.

·Necesidad de hardware
Sea cual sea su objetivo, en ambos casos necesitarás un dispositivo capaz de mostrarte el contenido adicional. Hoy en día, es el precio donde radica la diferencia. Mientras la Realidad Virtual continúa siendo prohibitiva para muchos bolsillos –algo que quizá empiece a cambiar a medio plazo–, la Realidad Aumentada ya ha entrado en la gran mayoría de los hogares gracias a Pokemon Go. Quién sabe, quizá en un futuro nada de esto sea necesario. Pero por el momento, toca esperar.

·La clave, el contenido adicional
Toda experiencia de Realidad Aumentada o Virtual necesita de elementos que mostrar. Este puede ser más complejo –como simulaciones en Realidad Virtual de mundos reproducidos o imaginarios–, o más sencillo –como etiquetas informativas sobre nuestro entorno–. La clave está en crear uno que aporte al usuario la información, ayuda o el entretenimiento que está buscando.

Fotografía tomada en la cocina virtual de Disney y Carrefour desarrollada con tecnología Kinect y Realidad Aumentada

·Procesos
Tanto la Realidad Aumentada como la Virtual comparten etapas en su desarrollo. Lo que cambia es el objetivo. Esto permite a los equipos de desarrollo moverse en ambos terrenos e incluso aventurarse en el mundo de la Realidad Mixta.

·Aplicación
En el marketing y el entretenimiento ya se ha empezado a aplicar por igual ambas tecnologías. Por su parte, la Realidad Aumentada lidera la expansión en el ámbito educativo, la salud y la industria 4.0; mientras que la Realidad Virtual lo hace en el sector de la industria y la salud.

Si quieres saber más sobre esta tecnología, ¡no te olvides de visitar el canal de Youtube de imascono!

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